Charlie Crist afirma que es hora de levantar el embargo contra Cuba

HERALD/TIMES

Charlie Crist no tiene pelos en la lengua cuando describe al gobierno de Cuba: “Es opresivo. Está en contra de la prensa libre. Es totalitario. Está mal”.

Pero el probable nominado demócrata al puesto de gobernador quiere visitar este verano el vecino comunista de la Florida y afirma que es hora de levantar el embargo de Estados Unidos contra Cuba, que tiene ya 53 años.

El controvertido viaje —criticado duramente por el gobernador republicano Rick Scott como un golpe de relaciones públicas favor del régimen de Castr — sería el primero para un candidato de la Florida tan célebre, y podría no tener lugar en absoluto si el Departamento de Estado federal o el gobierno cubano rechazan la idea. El ex gobernador republicano dijos sentirse optimista luego de presentar su solicitud al Departamento de Estado hace dos semanas.

Dijo que le gustaría visitar la isla junto a una delegación de funcionarios de negocios, académicos y de desarrollo económico. El quiere encontrarse con la mayor cantidad de ciudadanos “normales” que pueda para discutir de las necesidades de infraestructura y del embargo.

Crist, de 57 años, dijo que lo le interesa reunirse allí con funcionarios del gobierno, pero que sí le gustaría conversar con presos políticos, entre ellos el estadounidense Alan Gross, el contratista del gobierno de EEUU encarcelado por supuestamente tratar de derrocar el gobierno comunista. Crist admitió, no obstante, que el gobierno cubano controlaría su itinerario en gran medida.

Ayudando a Crist a cuajar su idea están miembros de la familia Fanjul de Palm Beach, exiliados cubanos y veteranos miembros del movimiento anticastrista que han hablado últimamente de normalizar las relaciones y en última instancia expandir intereses empresariales a Cuba. Un portavoz de los Fanjul dijo que ellos no apoyan la campaña de Crist.

Parte de eso es personal, afirmó Crist, señalando que su familia inmigró a Estados Unidos desde Chipre, y que él allí no puede visitar la aldea de su abuelo porque está en el norte de Chipre, ocupado por los turcos, donde está prohibido entrar a las personas de origen griego.

“Existe un vínculo emocional”, dijo Crist. “Yo puedo, de cierto modo, sentir una gran empatía por algunas de las cosas que sienten nuestros floridanos cubanos. Y yo he hablado con muchos de ellos en el sur de la Florida”.

A fines del año pasado, durante una visita de tres días a Miami, Crist contó haber hablado con alrededor de dos docenas de cubanoamericanos que conoció en el curso de su campaña y sus recorridos por la ciudad. El les preguntó sobre el embargo.

“Veinticuatro de los 25 me dijeron, cara a cara, que consideraban que deberíamos eliminarlo”, dijo Crist.

Las en cuestas de opinión pública muestran que la mayoría de los floridanos, incluyendo a los cubanoamericanos, están a favor de normalizar las relaciones con Cuba. Pero críticos suyos opinan que Crist es un ingenuo si cree que visitar el país comunista logrará nada más allá de permitir a los líderes cubanos explotarlo con propósitos propagandísticos.

“Ir allí es una tontería. Lo único que va a hacer es apoyar al régimen castrista”, dijo el gobernador Scott a principios de esta semana, de visita en Miami. “Miren cuánta gente en esta ciudad fueron encarcelados por Castro. … El está ayudando a Venezuela a convertirse en Cuba, eso es lo que Castro está haciendo. Si Charlie Crist va all´ˆ, eso los va a ayudar a ellos”.

Crist dijo que él no tiene intención alguna de ser usado como un títere del régimen castrista, pero que un nuevo acercamiento a Cuba podría ayudar tanto al pueblo cubano como a la economía de la Florida.

“Si se pudiera levantar el embargo y tener comercio con el pueblo cubano, eso tendría un gran impacto económico, particularmente en un estado como la Florida, que es el más cercano”, dijo. “Si se va a hacer algún cambio en la infraestructura, algunas modificaciones y mejoras en la vivienda, la pista de lanzamiento natural para todo eso en Cuba es la Florida”.

Como candidato republicano a gobernador en el 2006, Crist hablaba en los mismo términos en que lo hace ahora Scott, e incluso atacó al demócrata Jim Davis por haber visitado Cuba en el 2003.

“Como republicano, se espera de uno que apoye el embargo”, explicó Crist. “Y, por supuesto, en ese entonces yo trataba de cumplir con las reglas de mi equipo, y tratar de encajar una clavija redonda en un agujero cuadrado, a pesar de lo dificil que me resultó muchas veces”.

Crist dijo que él estaba a favor de seguir considerando a Cuba como un estado auspiciador del terrorismo, como lo designó recientemente la administración de Obama. Pero afirmó que, en lo que se refiere a los viajes y al comercio, él hace una distinción entre Cuba y otras naciones terroristas como Siria, Corea del Norte o Irán.

Crist se cuidó de repetir que él no quiere ayudar al gobierno de Castro, sino aprender de primera mano cómo es Cuba.

Pero, ya sea la visita del 2012 del Papa Benedicto XVI o el viaje del 2013 de los astros de la música pop Jay-Z y Beyoncé, los críticos del régimen castrista afirman que los visitantes de alto perfil en última instancia ayudan más al gobierno de La Habana que a la gente de la calle.

Antes de la visita de Benedicto, por ejemplo, funcionarios cubanos reprimieron a manifestantes, y, durante la visita del Papa, funcionarios del Vaticano dijeron a la prensa que su habilidad de encontrarse con disidentes y manifestantes había sido limitada por el gobierno. Pero el presidente Raúl Castro se sacó fotos con el líder eclesiástico.

Al preguntársele qué haría para salir mejor que el Papa, Crist sacó a colación las visitas recientes de la representante federal Kathy Castor, demócrata de Tampa, y del ex gobernador y senador demócrata Bob Graham.

“Existen ejemplos de otros floridanos que han podido hacer un viaje a Cuba”, dijo Crist. “Y los mismos aumentan día a día. Es increíble, en realidad. Y, si se tiene conciencia de eso, creo que probablemente se pueda estructurar una visita de modo que uno no sea utilizado inapropiadamente y parezca erróneamente estar a favor del régimen actual, lo cual por supuesto es exactamente lo que yo no quiero hacer”.

(Tomado del nuevoherald)

 

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